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Energía mecánica

La energía mecánica es la suma de la energía cinética y la energía potencial de un cuerpo o sistema (en una posición determinada del espacio y en un instante dado). Es decir, es aquella energía relacionada tanto con la posición como con el movimiento de los cuerpos. La energía potencial hace referencia a la posición que ocupa una masa en el espacio (puede ser energía potencial gravitatoria, elástica, eléctrica), mientras que la energía cinética es aquella relacionada con el movimiento de un cuerpo asociada a su masa y velocidad. Su unidad de medida es el joule (J).

El principio de conservación de la energía establece que la suma de ambas energías es constante, aunque en la realidad hay que tener en cuenta las fuerzas de fricción que pueden haber. La energía mecánica se conserva (permanece constante) siempre que las fuerzas que actúen sobre el cuerpo o sistema sean conservadoras, es decir, no le hagan perder energía al sistema. Este tipo de energía se aprovecha para realizar trabajos o convertirla en otras formas de energía en aplicaciones como poleas o engranajes y para obtener energía hidráulica o eólica, por ejemplo.