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🔍 Glosario

Cortocircuito

Un cortocircuito se produce cuando dos conductores de distinta fase o polaridad se ponen en contacto. Esto provoca que la resistencia del circuito sea cero y que la intensidad aumente, tal y como marca la Ley de Ohm. El aumento de la corriente es tan grande que si no se interrumpe rápidamente mediante alguna protección se producen temperaturas elevadas que pueden llegar a causar daños en la instalación e incluso un incendio. Las protecciones contra cortocircuitos de las que se dota a las instalaciones son los fusibles y los interruptores magnetotérmicos.

Un cortocircuito se da en un circuito de corriente continua por el contacto entre el polo negativo y el positivo. Un ejemplo sencillo es si entre los terminales de una pila o batería no se pone ningún elemento que ofrezca resistencia, habrá muy poca oposición al paso de corriente y por la tanto la intensidad será muy elevada. Un cortocircuito en corriente alterna se puede dar por la unión del neutro y fase (el más común en viviendas), entre dos fases o entre fase y tierra. Pueden ocasionarse si los cables quedan sumergidos por agua o por contacto entre conductores de líneas aéreas debido a fuertes vientos por ejemplo.